‘Wij kunnen veel van de Deense Culturele Hoofdstad leren’

29 juni 2017
Hoe hebben de Denen het vrijwilligerswerk georganiseerd in Aarhus, de Culturele hoofdstad van 2017? Els Hiemstra van de Vrijwilligers Academie Fryslân bracht samen met de Frij-Stiper projectgroep uit Leeuwarden een werkbezoek aan Aarhus. Wat haar het meest is opgevallen? ,,De trots en bevlogenheid waarmee vrijwilligers daar hun werk doen.’’

Els Hiemstra: ,,Wij werden zeer gastvrij ontvangen door de zogenaamde Rethinkers, zoals de Frij-Stipers(vrijwilligers) in Denemarken worden genoemd. Vol enthousiasme vertelden zij over hun ervaringen met vrijwilligerswerk. Het was een heel inspirerend werkbezoek. We hebben veel praktische ideeën opgedaan. Zo hebben zij hun digitale registratiesysteem ontzettend goed op orde. Daarin staat precies hoeveel vrijwilligers waar nodig zijn en voor welke functies of taken.’’

Ontmoetingscentrum vrijwilligers

,,Verder hebben zij midden in de stad een prachtig ontmoetingscentrum voor vrijwilligers. Daar zijn altijd coördinatoren aanwezig bij wie vrijwilligers terecht kunnen met vragen. Ook staat de koffie in dit centrum altijd klaar. Er zijn sponsoren in natura die zorgen voor lekkere broodjes of een warme maaltijd, wat door de vrijwilligers zeer wordt gewaardeerd. Voor mij was dit een bevestiging dat het faciliteren en serieus nemen van vrijwilligers ontzettend belangrijk is.’’

Gastvrij ontvangst toeristen

,,Waar wij in Leeuwarden ook van kunnen leren is de ontvangst van toeristen. Daar vangen vrijwilligers de toeristen die per cruiseschip aankomen in de haven op. Ze dragen grote buttons met daarop de tekst ‘Ask me’, hun naam en de talen die ze spreken. Heel praktisch. De gasten worden welkom geheten met een broodje met daarop een Deens vlaggetje, ze wijzen toeristen de weg en vertellen welke activiteiten er te doen zijn. Ook op andere toeristische plekken lopen vrijwilligers rond om gasten welkom te heten.’’

Hoge ambities in Leeuwarden

,,Een groot verschil tussen de aanpak in Leeuwarden en Aarhus is dat het aantal vrijwilligers waarmee gewerkt wordt bij ons veel hoger ligt. Daar werken ze op dit moment met 3000 vrijwilligers, terwijl het aantal bij ons op 6000 wordt geschat. Ook liggen onze ambities op het gebied van vrijwilligers met een kwetsbare positie hoger. Daar is het streven om te werken ze met 300 tot 500 vrijwilligers die een lange afstand tot de arbeidsmarkt hebben, hier stimuleren we 1000 vrijwilligers om mee te doen. Ons voordeel is dat wij daarbij samenwerken met de gemeenten. In Denemarken is dat niet het geval.’’

Ook Denen sceptisch

,,Wat mij verder is opgevallen is dat wij hier wel eens wat te ‘voorzichtig’ zijn, bijvoorbeeld wat betreft het scholingsprogramma. Wij willen op voorhand graag weten wat de scholingsvragen zijn om zo een mooi en compleet aanbod samen te stellen.  In Denemarken beginnen ze gewoon, denken niet te ingewikkeld, kijken naar wat ze nodig hebben en regelen het op het moment dat er een vraag is. Uiteraard hebben ze ook wel last van ‘last-minute-stress’: Hebben we niet teveel of juist te weinig vrijwilligers? Het is elke dag weer een puzzel. Tot slot is er één opvallende overeenkomst tussen de culturele hoofdstad in Aarhus en Leeuwarden. Ook daar waren de inwoners vooraf sceptisch over het evenement. Maar sinds de opening kwam de trein op gang. Vrijwilligers ervaren het als ‘a once in a lifetime experience’ en zeggen nu: ‘We wouldn’t miss it for the world!’’’

Dit artikel delen via
EmailFacebookTwitterLinkedIn